Craig Napier: L’arbitre écossais de catégorie 1 se présente comme gay dans le but de “changer le climat” dans le football | nouvelles du football

Craig Napier, un arbitre écossais de catégorie 1, s’est déclaré gay, affirmant que “nous devons voir le changement climatique”.

Le joueur de 32 ans devient la première figure ouvertement gay du football professionnel masculin écossais depuis que Justin Fashanu a joué pour Airdrie and Hearts au milieu des années 1990, plusieurs années après son coming-out.

Dans une vidéo sur le compte Twitter de la Scottish Football Association, Napier a déclaré qu’il voulait aider à éliminer la “stigmatisation” et la “peur” que d’autres dans sa position pourraient ressentir à l’idée de révéler leur sexualité.

“C’est quelque chose que je n’aurais jamais pensé faire ici”, a-t-il déclaré. “C’est quelque chose avec lequel je vis depuis longtemps. Cela a été un voyage difficile pour en arriver là, mais au cours des deux dernières années, c’est devenu beaucoup plus facile.”

“Je ne pense pas que cela devrait être une nouvelle, mais je pense que pour le moment, c’est vraiment parce que nous avons besoin de voir le changement climatique pour que les gens aient l’impression qu’ils peuvent être eux-mêmes et vivre heureux et confortablement dans leur propre peau, et que cela a transcender le football.

“Je me souviens d’avoir lu les journaux quand Tom Daley est sorti et j’étais tellement inspiré, mais pas assez inspiré, que je me sentais suffisamment en sécurité pour sortir parce que je pensais ‘la plongée n’est pas la même chose que le football’. Il y a quelque chose dans le football”. pour le moment, il y a encore cette barrière.

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Ryan Atkin, qui est devenu le premier arbitre des ligues professionnelles anglaises à se déclarer gay, a déclaré que les officiels écossais Craig Napier et Lloyd Wilson seraient “soulagés” après avoir fait leur coming-out.

“Je suis impliqué dans de nombreuses sphères de la vie, que ce soit sociale, que ce soit mon travail au NHS, que ce soit à l’université où je travaille aussi et où je me sens complètement à l’aise.

“Le football est différent et je pense que c’est pourquoi ces conversations sont importantes car nous devons changer cette culture. Il n’y a pas de footballeurs sur le terrain qui soient ouverts mais ils sont là.

“Jusqu’à ce que nous ayons ces conversations et que nous ayons ces modèles sur le terrain, il y aura cette stigmatisation, cette peur et c’est ce que nous devons changer et j’espère que nous pourrons le faire grâce à ces conversations.”

Napier a ajouté qu’il avait été inspiré par Jake Daniels, qui est devenu le premier joueur professionnel masculin actif au Royaume-Uni à devenir gay depuis Fashanu en 1990 dans une interview exclusive avec sports de ciel le mois dernier, et Josh Cavallo, le joueur d’Adélaïde United qui a également révélé précédemment qu’il était gay.

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« Je l’ai dit à ma mère et à ma sœur. Le lendemain, nous avons joué à Accrington et j’en ai marqué quatre, donc cela montre à quel point le poids a été retiré de mes épaules. Jake Daniels de Blackpool raconte son histoire à Sky Sports News.

Napier a déclaré: “Il y aura des gens qui diront que cela n’a pas besoin d’être dans les nouvelles, qu’un athlète gay n’a pas besoin d’être dans les dernières pages ou sur les réseaux sociaux. Mais je pense que c’est important pour les personnes LGBT. ” communauté d’écouter ces conversations, de dire “oui, c’est similaire à mon parcours”.

“Je pense que c’est vraiment inspirant de voir ce qui s’est passé récemment – Josh Cavallo et Jake Daniels plus récemment. C’est positif de voir Jake, à l’âge de 17 ans, annoncer sa sexualité à tout le monde et je pense que beaucoup de gens seront inspirés par ça .” .

“Mais ils pourraient aussi penser : ‘Je ne suis pas sûr d’être assez courageux pour franchir ce pas. Et si mes amis ne m’acceptent pas ? Et si ma famille rejette ma sexualité ?’ Ce que je voulais ajouter à la conversation c’est que je n’ai jamais eu de mauvaise expérience lorsque j’ai eu ces conversations.

MELBOURNE, AUSTRALIE – 08 JANVIER: Joshua Cavallo d'Adélaïde United en action lors du match de la neuvième ronde masculine de la A-League entre Melbourne Victory et Adelaide United au parc AAMI le 08 janvier 2022 à Melbourne, Australie.  (Photo de Graham Denholm/Getty Images)
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Josh Cavallo est l’un des seuls footballeurs professionnels publiquement homosexuels.

“Je me suis toujours senti tellement plus léger après en avoir parlé. Ce n’est pas une conversation sur moi, c’est une conversation sur le fait d’essayer de changer la culture du football écossais.”

Napier a ajouté: “C’est beaucoup d’énergie gaspillée, se demander si vous allez perdre des amis à cause de cela, si vous n’allez pas être promu en arbitrage à cause de cela ou si vous n’allez pas être sélectionné pour l’équipe première à cause de cela.

“Josh et Jake changent cela et j’espère qu’ici en Écosse, je peux jouer un petit rôle dans l’espoir de pouvoir inspirer quiconque est là-bas à se sentir plus à l’aise avec qui il est et à avoir des conversations avec sa famille, ses amis, ses coéquipiers et sortir publiquement s’ils se sentent à la hauteur.

“Je pense que les gens sont mieux servis en profitant de leur vie et en vivant leur vrai moi. C’est le message que je veux que les gens retiennent de cette conversation.”

Napier a été rapidement suivi par son collègue arbitre Lloyd Wilson, qui officie dans les ligues inférieures en Écosse.

Wilson a parlé de sa sexualité dans une vidéo sur la chaîne YouTube de l’association caritative pour la santé mentale Back Onside.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il parlait publiquement maintenant, Wilson a déclaré: “Je pense vraiment que la raison en est que cela a été une course horrible, pour être honnête.

“Un voyage de peut-être 17 ans pour vivre une vie que je ne voulais pas vivre, vivre un mensonge, vivre comme d’autres personnes voulaient peut-être que je vive ou pensaient que d’autres personnes voulaient que je vive, et probablement dictées et dirigées de plusieurs façons par le foot.

Atkin : “Maintenant, ils peuvent être eux-mêmes”

Ryan Atkin, le premier arbitre à se déclarer gay il y a cinq ans, a déclaré Nouvelles sportives du ciel: ”Je pense que c’est en grande partie un soulagement et je pense que cela enlève beaucoup de poids sur vos épaules.

« Quel meilleur moment pour Craig et Lloyd de sortir pendant le mois de la fierté.

«Nous avons eu un certain nombre de personnes au fil des ans et je pense que du point de vue de l’arbitrage, nous semblons montrer la voie en ce qui concerne les arbitres qui se sentent suffisamment à l’aise pour être authentiques.

“Nous montrons également qu’il n’y a rien de mal à être un homme gay dans le football professionnel.”

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