Francis Coquelin affirme que Villarreal peut battre Liverpool dans un autre bouleversement de la Ligue des champions

Ce sera comme au bon vieux temps lorsque Francis Coquelin affrontera Thiago Alcantara mardi soir : le milieu de terrain de Liverpool faisait partie de l’équipe d’Espagne que Coquelin a aidé la France à battre en 2010 pour remporter le Championnat d’Europe des moins de 19 ans de l’UEFA.

“Dans ma tranche d’âge, la génération 91, j’étais probablement le meilleur joueur avec Eden Hazard”, explique le milieu de terrain de Villarreal. “Ils étaient les meilleurs joueurs de leur génération.

“Nous avons eu de nombreuses batailles avec l’Espagne [against France] à ce moment-là et sera un autre avec lui mercredi.

La star de Villarreal, Francis Coquelin, affrontera Liverpool lors de leur affrontement en Ligue des champions.

Coquelin a hâte d'affronter Thiago Alcantara (sur la photo), qu'il apprécie beaucoup

Coquelin a hâte d’affronter Thiago Alcantara (sur la photo), qu’il apprécie beaucoup

Cet entretien a commencé en espagnol, mais Coquelin passe vite à son anglais de prédilection et n’a pas perdu l’accent londonien qu’il a acquis en passant dix ans à Arsenal, « sept moins les prêts ! dit-il.

Il a gagné l’admiration de Thierry Henry, qui l’a surnommé «Columbo» du nom du détective de la télévision parce qu’il gardait un œil sur le milieu de terrain. Et de Santi Cazorla pour qui il est devenu garde du corps au milieu de terrain.

“C’est dans la culture du football et dans les gènes de ces milieux de terrain espagnols compliqués”, expliquent de Cazorla et Thiago. “Surtout dans le cas de Thiago avec son père (Mazinho, vainqueur de la Coupe du monde au Brésil) et son frère Rafinha, c’est une bonne famille de footballeurs.”

Coquelin est sincère dans ses éloges pour Thiago et Liverpool. Mais il estime que Villarreal a perfectionné une certaine ténacité dans le football anglais qui les aidera à rivaliser demain soir.

Contre le Bayern Munich, huit de leurs partants avaient été pour des clubs anglais et leur quatuor de milieux de terrain ce soir-là avait tous joué en Angleterre.

Villarreal compte plusieurs joueurs qui ont joué en Angleterre, dont Giovani Lo Celso.

Villarreal compte plusieurs joueurs qui ont joué en Angleterre, dont Giovani Lo Celso.

Coquelin estime que cette connaissance de la Premier League peut aider l'équipe contre ses adversaires.

Coquelin estime que cette connaissance de la Premier League peut aider l’équipe contre ses adversaires.

“Je pense que la Premier League est probablement la meilleure ligue du monde et la nature physique de la ligue vous aide”, dit-il.

Nous avons toujours la mentalité espagnole en Liga, mais quand vous arrivez à ce stade du football européen, il est important d’avoir le physique pour aller avec la technique.

“Et nous parlons de cette connexion à la Premier League, bien sûr que nous le faisons.” Je regarde encore beaucoup le football anglais.

Cela devient clair lorsque nous parlons du lien le plus sombre entre Villarreal et le football anglais : le prêt de Dani Parejo à QPR alors qu’il était encore un jeune joueur au Real Madrid.

Il y est resté environ quatre mois, je crois. J’ai toujours adoré jouer au QPR, le petit stade, comment s’appelait-il, Loftus Road ? J’ai failli y aller en prêt quand j’étais à Arsenal.

« L’atmosphère anglaise est quelque chose de spécial. Tous les stades d’Angleterre – vous allez à Burnley et l’ambiance à Turf Moor est spéciale. Chaque stade a quelque chose. Et vous voulez jouer à des jeux comme celui-ci dans des endroits comme Anfield.

Allianz Arena est quelque chose, mais Anfield est différent. Je pense que l’ambiance entre l’équipe et le public est quelque chose que l’on ne retrouve pas souvent dans le football.”

Coquelin a aimé jouer avec Arsene Wenger (ci-dessus) pendant ses 10 ans à Arsenal

Coquelin a aimé jouer avec Arsene Wenger (ci-dessus) pendant ses 10 ans à Arsenal

Le milieu de terrain estime maintenant qu'Unai Emery a contribué à faire passer son jeu à un autre niveau avec Villarreal.

Le milieu de terrain estime maintenant qu’Unai Emery a contribué à faire passer son jeu à un autre niveau avec Villarreal.

C’est Arsène Wenger qui a amené Coquelin à Londres en 2008 et un autre manager d’Arsenal, Unai Emery, qui a maintenant porté sa carrière à un autre niveau à l’âge de 30 ans.

“Ce sont deux hommes qui aiment le football, deux grands entraîneurs”, dit-il. Ils se concentrent tous les deux sur les détails et voient tout. J’étais si jeune quand je suis arrivé à Arsenal qu’Arsène Wenger était comme un deuxième père. Et j’apprends encore ici à Villarreal.

Entend-il encore la voix d’Arsène qui le guide ? “Eh bien, pour être juste, Arsène n’était pas quelqu’un qui parlait beaucoup”, dit-il. « Si vous vouliez lui parler, vous deviez aller frapper à sa porte. Mais juste par un contact visuel, vous saviez s’il était content de vous ou non.

Arsenal aurait-il dû persister plus longtemps avec Emery comme remplaçant à long terme de Wenger ?

“Il n’y a pas qu’Arsenal qui regarde le Paris Saint Germain”, déclare Coquelin. Ils ne font pas mieux que quand il était là-bas. Malheureusement, nous n’avons aucune patience avec les gestionnaires. Il mérite un grand crédit avec tous les clubs où il est allé.”

Emery a pris beaucoup de crédit lorsque le Bayern Munich a été envoyé en quart de finale pour avoir été coupable d’un excès de confiance publiquement exprimé.

Coquelin a laissé entendre que le Bayern Munich était trop confiant dans sa défaite en quart de finale.

Coquelin a laissé entendre que le Bayern Munich était trop confiant dans sa défaite en quart de finale.

Cette approche s'est retournée contre eux lorsque les Espagnols se sont qualifiés pour les demi-finales après une victoire cumulée.

Cette approche s’est retournée contre eux lorsque les Espagnols se sont qualifiés pour les demi-finales après une victoire cumulée.

“Tout le monde dans notre loge l’avait vu dans la presse et ça donne un petit plus de mordant”, dit Coquelin. “C’était un peu un manque d’humilité. Je peux comprendre dans une certaine mesure quand vous êtes la plus grande équipe. Tu ne le fais pas exprès mais c’est naturel de penser bien on joue contre l’équipe la plus facile [left in the competition].

“Je pense qu’au match aller, ils ont réalisé que ça allait être plus difficile parce que nous aurions pu en marquer trois ou quatre et je pensais qu’après le premier match, ils auraient appris, mais au deuxième match, ils ont fait exactement la même chose.”

Il pense toujours que Villarreal ne peut pas être aussi gaspilleur que lors du premier match contre le Bayern.

Liverpool est plus fort que le Bayern. C’est probablement la meilleure équipe de pressing d’Europe. Il est difficile de savoir où sont vos faiblesses. Ils sont forts sur tout le terrain avec des arrières latéraux qui peuvent jouer comme attaquants et deux joueurs qui se battent chaque année pour le Ballon d’Or à Salah et Mane.

Et maintenant, ils ont également signé Luis Díaz et il est installé dans l’équipe comme s’il l’était il y a cinq ans. Ce sera difficile mais nous sommes confiants car nous avons éliminé le Bayern Munich et la Juventus. Nous avons le rêve sur le dos d’atteindre une finale de la Ligue des champions et nous n’y allons pas juste pour regarder autour d’Anfield.”

Villarreal veut provoquer une autre surprise et Coquelin a insisté sur le fait qu'ils pouvaient surpasser leurs ennemis.

Villarreal veut provoquer une autre surprise et Coquelin a insisté sur le fait qu’ils pouvaient surpasser leurs ennemis.

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