La Grande-Bretagne a un problème d’alcool et l’industrie de l’alcool ne peut pas se permettre de l’éliminer | james flétrir

ONous avons tous entendu le refrain : “La Grande-Bretagne a un problème d’alcool”. C’est un problème qui est antérieur à la pandémie de covid-19, mais les preuves de cette affirmation semblent plus claires que jamais. Des millions de personnes buvaient à des niveaux nocifs alors qu’elles étaient coincées à la maison pendant le verrouillage, les décès dus à l’alcool, principalement dus à une maladie du foie, atteignant un sommet en 20 ans en 2020. La fermeture des services de réanimation a également contribué, avec des taux de rechute plus élevés et moins de références. des médecins et des hôpitaux, alors qu’un grand nombre de patients atteints de Covid-19 consomment des quantités problématiques d’alcool, a suggéré une petite étude.

Les causes de ces schémas semblent tout aussi claires : le stress extrême, l’ennui, le traumatisme et l’isolement d’une pandémie prolongée et dangereusement mal gérée, combinés à la culture de la consommation d’alcool enracinée en Grande-Bretagne et à la propension humaine générale aux relaxants alcooliques. Ces facteurs liés à la demande sont essentiels pour comprendre la consommation d’alcool ici, ou ailleurs. La bière, le vin et les spiritueux ne sont pas imposés unilatéralement au public britannique, mais sont consommés avec la participation enthousiaste des buveurs.

Mais ce dont nous ne parlons pas assez, c’est de l’influence des contribuables du côté de l’offre sur notre consommation intérieure : à savoir, les sociétés multinationales incroyablement puissantes qui produisent et vendent de l’alcool pour d’énormes profits, y compris les brasseurs (comme AB InBev et Heineken), les distilleries (tels que Diageo et Pernod Ricard) et les détaillants à domicile et à domicile (tels que Tesco et Stonegate, respectivement). L’alcool a une histoire extrêmement longue et complexe, mais son ubiquité croissante est en grande partie le produit de sa marchandisation et de sa déréglementation par Big Alcohol.

L’industrie et son armée d’associations professionnelles et de groupes de façade se battent sans relâche pour augmenter la consommation, la part de marché et les profits en manipulant et en influençant les prix et les taxes, les licences et la densité de vente au détail, la publicité et les parrainages, les accords commerciaux internationaux, en obscurcissant les découvertes scientifiques et en retardant le public. efforts de santé. Au lieu d’être soumise à d’intenses restrictions de type tabac, l’industrie de l’alcool s’est jusqu’à présent battue avec succès pour maintenir «l’autorégulation» et faire porter la responsabilité des méfaits liés à l’alcool aux consommateurs «problématiques» individuels, en particulier à travers le discours de la «consommation responsable». . ”.

Mais les dommages liés à l’alcool ne se limitent pas à ceux qui souffrent de dépendance (environ 600 000 personnes rien qu’en Angleterre). Même des doses relativement faibles d’alcool consommées augmentent régulièrement le risque de problèmes de santé, y compris les maladies digestives et cardiovasculaires, les blessures traumatiques et les cancers de l’œsophage, du foie et du sein ; une étude récente a estimé que près de 750 000 nouveaux cas de cancer en 2020 étaient attribués à la consommation d’alcool dans le monde, dont environ 100 000 à une «consommation modérée». Les affirmations précédemment annoncées selon lesquelles l’alcool, en particulier le vin rouge, assure une fonction “protectrice” pour des problèmes tels que les maladies cardiaques et le diabète sont également remises en question et sont désormais considérées comme “compensées par la monotonie”. [closely correlated] association avec le cancer.

La crise des dommages liés à l’alcool est principalement due au fait que l’industrie de l’alcool à but lucratif encourage structurellement la consommation à haut risque. Selon une étude, les revenus de l’industrie chuteraient de 38 %, soit 13 milliards de livres sterling par an, si tous les buveurs consommaient de l’alcool en dessous des recommandations. Les entreprises ont clairement intérêt à éviter de telles réductions, mais c’est précisément ce type de changement structurel, plutôt que les mesures volontaires et inefficaces privilégiées par l’industrie, qui est nécessaire pour réduire sérieusement les dommages causés par l’alcool.

Les organisations de santé publique telles que l’Organisation mondiale de la santé réclament depuis longtemps des mesures pour réduire le pouvoir du lobby de l’alcool en interdisant la publicité, en limitant la densité et les heures de vente au détail, et en augmentant les taxes et le prix unitaire minimum. D’autres politiques à cet égard comprennent des informations nutritionnelles obligatoires et des étiquettes d’avertissement, interdisant la participation de l’industrie à l’élaboration des politiques et coordonnant les restrictions mondiales pour limiter la fuite des capitaux prédateurs. La recherche du profit qui alimente la consommation toujours croissante doit également être freinée par une plus grande propriété publique de la production et de la vente au détail. Mais les restrictions seules ne suffiront pas.

Nous avons aussi désespérément besoin d’entamer une conversation sur de véritables alternatives à son utilisation. Pour commencer, il devrait y avoir une expansion massive des soins de santé publics gratuits et spécifiques à l’alcool pour les buveurs à haut risque qui n’exigent pas la sobriété comme condition d’utilisation, y compris des programmes de contrôle de l’alcool, des conseils, des traitements médicamenteux et des soins psychiatriques. Cela devrait également inclure le développement public d’alternatives souhaitables telles que «l’alcool de synthèse», la légalisation et la réglementation des drogues psychoactives à moindre risque et la promotion d’espaces publics qui ne sont pas exclusivement orientés vers la consommation d’alcool.

En fin de compte, il s’agit d’élargir les possibilités de détente, de socialisation et de plaisir d’une manière qui, en fin de compte, ne tue pas, ne blesse pas ou ne nuit pas. C’est certainement une entreprise énorme étant donné la domination de Big Alcohol sur la politique, le discours et l’imagination mondiaux. Une action politique radicale et systémique est requise de toute urgence si nous voulons avoir une chance de nous attaquer à l’énorme problème d’alcool en Grande-Bretagne, sinon nous continuerons à le regretter.

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