La réunion d’Erik ten Hag pourrait aider Manchester United à résoudre enfin le problème du milieu de terrain – Daniel Murphy

Cela semblait être un match fait au paradis, mais si ce n’était pas tout à fait l’enfer, c’était certainement le purgatoire. Frenkie de Jong est coincé en dessous du niveau de qualité qu’il devrait atteindre à Barcelone depuis qu’il a déménagé.

Un transfert a rarement eu autant de sens. Un jeune milieu de terrain élevé et enseigné dans la philosophie néerlandaise classique du “football total”, qui s’était imposé comme l’un des meilleurs jeunes milieux de terrain d’Europe, particulièrement vénéré pour ses excellentes passes et son contrôle serré, empruntant le chemin bien tracé de l’Ajax à Barcelone. , une voie qui a été ouverte pour la première fois par John Cruyff des décennies plus tôt et dont les liens restent forts à ce jour.

L’identité de Barcelone doit presque entièrement à Cruyff et aux idéaux qu’il a inculqués au Camp Nou, avec les fondations de l’académie La Masia dans le mode de vie sur le terrain. De Jong semblait être la dernière incarnation de cela, l’héritier du trône de Xavi et le joueur parfait pour l’équipe parfaite signée par le club parfait. Ça ne pouvait pas échouer, n’est-ce pas ?

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Eh bien, il a quelque chose. Pas entièrement pour des raisons sous le contrôle du milieu de terrain ou de tout autre joueur, car Barcelone s’est presque complètement effondré au cours des deux années écoulées depuis qu’il a rejoint le club en 2019 et ils commencent seulement à se réunir à nouveau, mais pas sans une étrange entaille dans le tissu.

Au lieu d’inaugurer une nouvelle ère de football liquide en Catalogne, De Jong a dû souffrir avec le reste de l’équipe car la mauvaise gestion financière du Barça leur a coûté cher. Cela leur a coûté leur icône et le plus grand joueur de tous les temps, et les a forcés à donner des joueurs pour lesquels ils avaient dépensé des dizaines, voire des centaines de millions, pour presque rien.

Sur le terrain, il y a eu des sorties embarrassantes de la Ligue des champions et pratiquement aucun défi pour le titre de champion, et en dehors de cela, la perspective de la faillite d’un club géant aussi légendaire est devenue une réelle perspective pendant un moment.

Pendant ce temps, De Jong a réussi à remporter un trophée, la Copa del Rey, et sa carrière n’a certainement pas été aussi rapide que prévu. Au lieu d’accomplir son destin de prochain meilleur milieu de terrain de la planète, il a stagné et vacillé. En conséquence, il y a eu des liens répétés vers une sortie cet été.



Frenkie de Jong est lié à un déménagement à Manchester United.

L’entraîneur Xavi a insisté à plusieurs reprises sur le fait qu’il ne voulait pas perdre De Jong, déclarant il y a quelques jours à peine: “Je ne lui ai pas parlé de son avenir”, a admis l’entraîneur de Barcelone avant le match de Liga de dimanche contre le Rayo. .

“Il joue à un très bon niveau et il doit continuer ici, il peut être l’un des meilleurs milieux de terrain du monde dans les années à venir. Si cela ne tenait qu’à moi, je serais encore ici encore de nombreuses années. importante et peut marquer une époque ici. Il doit marquer, aider et il doit être le protagoniste ».

Mais la dure réalité est que Barcelone est toujours à court d’argent et n’est pas en mesure de refuser de grosses offres pour les joueurs, en particulier ceux qui ne sont pas des prodiges locaux. Avec des joueurs comme Pedri et Gavi faisant irruption dans le milieu de terrain de l’équipe première, le Barça pourrait bien considérer De Jong comme inutile, car il est l’un des rares joueurs à pouvoir se sacrifier sans réaction des supporters et à toujours payer un prix élevé. .

Manchester United devrait tout faire pour profiter de la situation. Le milieu de terrain a été le plus inquiétant des nombreux points faibles de l’équipe pendant des années, exaspéré par le fait qu’il a été négligé à plusieurs reprises alors que tant d’argent a été dépensé pour d’autres parties de l’équipe. C’est arrivé au point où une signature peut ne pas suffire, avec Paul Pogba et Nemanja Matic partant cet été, donc deux seraient désormais idéalement embauchés pour reconstituer la zone.

Heureusement, United a finalement réalisé ses erreurs et a fait du milieu de terrain sa priorité cet été. Avec Declan Rice probablement inaccessible en raison d’un manque de football en Ligue des champions et d’un prix demandé élevé, un accord pour Kalvin Phillips de Leeds United est en cours pour ajouter de la solidité au milieu du parc.

Mais cela laisse encore de la place pour qu’un joueur plus créatif soit signé et De Jong ne pourrait pas être mieux adapté à la facture. En plus d’être poreux, le milieu de terrain de United manque presque complètement de créativité, sans capacité à porter le ballon dans des espaces restreints, à recycler la possession ou à créer des schémas offensifs. Ce sont toutes des qualités que le Néerlandais apporterait à la pelle, même s’il n’a pas répondu aux attentes élevées de l’Espagne. Il n’a encore que 24 ans et a tout le temps de récupérer.

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Alors évidemment il y a aussi le lien avec Erik ten Hag. Le nouveau manager de United était l’homme qui a amené de Jong dans la première équipe, perfectionnant ses compétences et le transformant en un joueur de 75 millions de livres sterling. Ils ont connu un grand succès ensemble à Amsterdam et, en théorie, jouer sous un entraîneur que De Jong connaît déjà l’aidera à s’adapter beaucoup plus facilement au club. En fait, plus Ten Hag pourra recruter de joueurs déjà préparés à ses exigences, mieux le reste de l’équipe s’adaptera à eux.

Signer De Jong coûterait probablement cher, mais United doit soutenir son nouveau manager et il ne peut y avoir de meilleur moyen de le faire qu’en signant l’un des meilleurs joueurs qu’ils aient jamais eu sous leur aile.

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