L’acteur de Spock, Leonard Nimoy, a mis en garde contre les effets “atrocement terrifiants” du tabagisme avant sa mort

Après avoir fumé pendant 37 ans, Nimoy a finalement abandonné son habitude en 1985, mais en 2013, on lui a diagnostiqué une MPOC, le terme utilisé pour décrire un groupe de maladies pulmonaires qui causent des difficultés respiratoires. Malgré l’abandon de cette habitude, Nimoy souffrait d’une toux persistante, d’une bronchite persistante et d’un essoufflement lors de la marche ou de l’exercice, des symptômes qui ont malheureusement finalement contribué à sa mort. Quatre ans après sa santé en 2019, la veuve de Nimoy, Susan, a poursuivi l’héritage de son mari, partageant plus de détails sur les dangers du tabagisme et l’effet de la MPOC sur son défunt mari.

Susan a expliqué que Nimoy a essayé, et échoué, à plusieurs reprises d’arrêter de fumer, après avoir commencé à l’adolescence, mais ce n’est qu’à la naissance de son premier petit-enfant qu’il a finalement arrêté pour de bon.

Cependant, le mal était fait. Même si Nimoy pensait qu’il mourrait d’un cancer du poumon, les effets à long terme du tabagisme l’ont rapidement rattrapé et, vers la fin, il n’a pas pu parcourir 100 pieds avant d’être essoufflé.

« Le mois dernier, où il a dû se rendre [the emergency room] trois fois, c’était traumatisant pour nous deux », se souvient Susan en 2019. « Vraiment terriblement effrayant.

Le NHS explique que la MPOC comprend deux conditions principales ; emphysème et bronchite chronique. Le premier cause des dommages aux sacs aériens dans les poumons et le second provoque une inflammation à long terme des voies respiratoires.

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Ces problèmes respiratoires ont tendance à s’aggraver progressivement avec le temps et peuvent limiter la capacité d’une personne à participer à des activités normales, bien que le traitement puisse aider à garder la condition sous contrôle.

Dans le cadre des problèmes respiratoires, les principaux symptômes de la MPOC comprennent :

  • Essoufflement accru, surtout lorsqu’il est actif
  • Une toux thoracique persistante avec des mucosités – certaines personnes peuvent considérer cela comme une simple “toux du fumeur”
  • Infections pulmonaires fréquentes
  • Respiration sifflante persistante.

La plupart des personnes diagnostiquées avec la MPOC sont ou étaient des fumeurs, mais la condition peut également être causée par une exposition prolongée à des fumées ou à de la poussière nocives. Dans de rares cas, la MPOC se développe à la suite d’un problème génétique rare dans lequel les poumons sont plus vulnérables aux dommages.

Smoke Free, un outil gouvernemental pour aider les gens à arrêter de fumer, explique que lorsque les gens fument, de minuscules sacs aériens appelés alvéoles, qui permettent l’échange d’oxygène, sont détruits. Une fois détruites, les alvéoles ne repoussent pas, causant des dommages permanents à une partie des poumons.

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Avant sa mort, Nimoy a utilisé ses comptes de médias sociaux pour avertir les autres des dommages que le tabagisme peut causer.

En 2014, il a partagé sur Twitter; « J’ai arrêté de fumer il y a 30 ans. Pas assez tôt. J’ai la MPOC. Grand-père dit, retire-toi maintenant !! »

C’était le premier d’un grand nombre de tweets. Un autre en 2015 disait : « Ne fumez pas. J’ai fait. J’aurais aimé ne jamais l’avoir fait », avant de signer avec « LLAP », une abréviation du tristement célèbre slogan de Spock : « Live Long and Prosper ».

Un troisième tweet est allé plus loin en pointant les personnes essayant de fumer dans la bonne direction. Il a dit : « J’ai essayé de ‘fumer un peu’. Il a échoué. J’ai finalement appris que je ne peux pas fumer du tout. Arrêter de fumer n’est pas facile. Je suis passé par un programme. Maintenant libre. LAP [sic].”

Selon les statistiques du NHS, environ 1,7 million de personnes en Angleterre ont reçu un diagnostic de MPOC, ce qui en fait la deuxième maladie pulmonaire la plus courante au Royaume-Uni après l’asthme.

Heureusement, la MPOC peut être traitée, ce qui ralentit la progression de la maladie. Le premier de ces traitements consiste à arrêter de fumer, ce qui, selon le NHS, est “la chose la plus importante que vous puissiez faire”.

Les autres traitements de la MPOC comprennent les suivants :

  • Inhalateurs et médicaments : pour faciliter la respiration
  • Réadaptation pulmonaire : un programme spécialisé d’exercices et d’éducation
  • Chirurgie ou transplantation pulmonaire, bien que ce ne soit une option que pour un très petit nombre de personnes.

Malgré le traitement, la MPOC ne peut pas être guérie et les symptômes peuvent continuer à s’aggraver, ce qui a un impact significatif sur la vie des personnes diagnostiquées avec la maladie.

En plus des affections pulmonaires, le tabagisme peut exposer les gens à divers problèmes de santé graves. Ceux-ci comprennent les maladies coronariennes, les accidents vasculaires cérébraux et le cancer. En fait, les estimations montrent que le tabagisme double le risque de maladie cardiaque.

Bien que le cancer du poumon puisse être la forme la plus évidente de cancer pouvant se développer à cause du tabagisme, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) expliquent que le tabagisme peut causer le cancer presque partout dans le corps. Ceci comprend:

  • Vessie
  • Sang (leucémie myéloïde aiguë)
  • Col de l’utérus
  • Côlon et rectum (colorectal)
  • Œsophage
  • rein et uretère
  • Larynx
  • Le foie
  • Oropharynx (comprend des parties de la gorge, de la langue, du palais mou et des amygdales)
  • Pancréas
  • Estomac.

Bien que cela semble évident, la meilleure façon de prévenir des maladies comme la MPOC est d’éviter complètement de fumer. Même pour ceux qui ont fumé dans le passé, arrêter de fumer peut ajouter jusqu’à 10 ans à leur vie.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez envisagez d’arrêter de fumer, vous pouvez contacter NHS Smokefree pour obtenir des conseils et une assistance gratuits. Ils peuvent également vouloir parler à un médecin généraliste des traitements disponibles pour arrêter de fumer.

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