Les propriétaires de Chelsea exigent un acte de foi après la décision du gouvernement et l’avertissement de la Premier League

Avec les offres pour la propriété du Chelsea FC réduites à trois, tous les fans de Chelsea espèrent que le processus sera achevé le plus rapidement possible. Le processus d’appel d’offres semble avoir pris un certain temps et a aggravé un état émotionnel déjà exacerbé.

Depuis début mars, les supporters endurent Roman Abramovich qui décide de renoncer au contrôle puis est contraint de vendre le club. Et puis le processus d’appel d’offres, qui pour la plupart a semblé aussi inconvenant qu’une bande de vieux riches licencieux à la recherche de filles dans une boîte de nuit miteuse.

Cela a semblé collant et embarrassant, mais en tant que fans, nous ne pouvons pas faire grand-chose. Nous pouvons nous considérer comme la pièce la plus importante de la roue du football, mais nous avons été laissés à l’extérieur, regardant à l’intérieur ; le nez appuyé contre la vitre, l’air déconcerté par ce qui se passait à l’intérieur.

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Le drame et la couverture quotidienne des nouvelles sur les premières et dernières pages ont transformé le club en un feuilleton et cela a été épuisant pour toutes les personnes impliquées. Alors que Thomas Tuchel et les joueurs ont initialement fait un travail fantastique pour éloigner les distractions extérieures de leur bulle, les dernières semaines depuis la pause internationale semblent l’avoir percée.

Comme les partisans, ils semblent être emportés par l’incertitude et la menace de changement qu’apportera la nouvelle propriété. À un moment où ils penseraient à l’activité de transfert d’été, en termes d’arrivées et de départs qui pourraient aider à déterminer leur propre avenir au club, il a été suspendu jusqu’à ce que la propriété soit réglée.

Tuchel a admis après la défaite de West Ham dimanche que l’incapacité du club à négocier avec Antonio Rudiger avait en partie causé son transfert désormais confirmé au Real Madrid cet été. Tuchel, comme nous, semble en avoir assez des procédures d’acquisition, à en juger par sa léthargie et son désintérêt inhabituels sur la ligne de touche.

Mais il y a de l’espoir en vue. Nous sommes amenés à croire qu’une décision du Chelsea FC et du groupe Raine sur la candidature qui sera soumise à la ratification du gouvernement est imminente. Que ce soit cette semaine ou non, nous ne le savons tout simplement pas, mais la vente devrait se conclure à la fin de la saison lorsque la licence gouvernementale sera épuisée. Bien sûr, ils peuvent prolonger cela, mais sinon, les conséquences pour Chelsea seraient vraiment existentielles.

Les quatre offres présélectionnées sont rapidement devenues trois lorsque l’offre de Ricketts s’est effondrée de manière choquante lors du dernier obstacle. De nombreux fans de Chelsea en étaient ravis. Si l’histoire de racisme et d’homophobie de la famille n’était pas assez mauvaise, alors son histoire de propriétaire des Cubs de Chicago aurait dû être suffisamment avertie de ce que son règne à Chelsea aurait pu apporter. Quant aux trois offres restantes, elles semblent toutes plausibles à leur manière.

Le «Boehly Bid», intéressé par l’achat de Chelsea il y a trois ans, avait déjà fait une grande partie de sa diligence raisonnable. Ils ont beaucoup d’expérience dans les droits médias et les parts de marché numériques, ainsi que dans la gestion des LA Dodgers, une franchise sportive américaine à succès.

L’argent provient des gestionnaires de fonds de Clearlake Capital Ted Boehly et Mark Walter (copropriétaires des Dodgers), de Hans Wyss et de l’investisseur immobilier londonien et fan des Spurs Jonathan Goldstein. Ils ont ajouté des partisans de longue date de Chelsea à l’équipe de candidature : le conservateur Lord Daniel Finkelstein, la responsable des relations publiques Barbara Charone et, plus récemment, l’ancien chancelier de l’Échiquier George Osborne.

La “ candidature de Broughton ” dirigée par l’ancien président de British Airways et détenteur d’un abonnement de longue date à Chelsea, Sir Martin Broughton, comprend également Sébastien Coe, partisan de longue date de Chelsea, collègue conservateur et président de World Athletics. Broughton était président de Liverpool avant que le club ne soit acheté par le groupe FSG et possède donc une expérience pratique dans la gestion d’un club de football d’élite de Premier League.

L’offre est financée par Josh Harris et Dave Blitzer, qui détiennent des participations importantes dans Crystal Palace et l’équipe de la NBA, les Philadelphia 76ers, et l’équipe de la LNH, les Devils du New Jersey. Ajoutez à cela le banquier d’investissement Michael Klein, la famille Tsai, les propriétaires de Cathay Financial Holdings et Fubon Sports & Entertainment et, fait intéressant, la famille Rogers, qui, en tant que propriétaires de Rogers Communications, l’équivalent canadien de Sky ou BT, étaient autrefois employeurs de la société actuelle de Chelsea. PDGGuy Laurence.

Laurence a quitté son poste de PDG de Vodafone UK pour rejoindre Rogers Communications en tant que PDG avant de partir pour devenir PDG de Chelsea. Vous connaissez sans doute Sir Martin Broughton grâce à ses relations avec BA en tant que PDG de Vodafone, l’un de ses principaux clients.

L’offre de Broughton a également ajouté Lewis Hamilton et Serena Williams, dont aucun n’est fan de Chelsea, soit dans un coup publicitaire, soit dans une tentative d’apaiser un désir de plus de diversité et d’inclusion dans le football, ce que Roman Abramovich a pris très au sérieux lorsqu’il était propriétaire de le club.

La troisième offre est menée par Stephen Pagliuca, copropriétaire des Boston Celtics et de l’Atalanta et Larry Tanenbaum, président de la NBA. À cela s’ajoutent une foule d’entrepreneurs et de financiers américains, tels que le fondateur de Facebook Eduardo Saverin, le capital-risqueur Jim Breyer, le PDG de Disney Bob Iger, GSW Dodgers et le copropriétaire de LAFC Peter Guber, et le cofondateur de Baine Capital Raj Ganguly.

Fait intéressant, le financement jusqu’ici “flottant” du True Blue Consortium, soutenu par les anciens joueurs de Chelsea John Terry et Clare Rafferty, s’est prononcé en faveur de la candidature de Pagliuca. True Blue tente de miser 10 millions de livres sur l’offre et offre aux fans de Chelsea la possibilité d’acheter une part pour 100 livres. En échange, les supporters auront une “voix” représentée par un directeur True Blue, élu au conseil principal du Chelsea FC.

Tout cela a l’air génial, mais offrent-ils vraiment quelque chose de plus ou de différent de ce qui est déjà proposé par les Chelsea Pitch Owners ou gratuitement par le Chelsea Supporters’ Trust ? Échanger et profiter de ce que les supporters ont parfaitement le droit d’exiger gratuitement ne me convient pas et l’odeur des NFT (jetons non fongibles) associés au consortium ne s’est pas entièrement dissipée non plus.

L’une de ces offres deviendra les prochains propriétaires du Chelsea FC. Ils ont tous des avantages et des inconvénients et ils ont tous bien parlé, en particulier à des organisations comme Chelsea Pitch Owners et Chelsea Supporters Trust. Ils ont indiqué qu’ils pourraient être prêts à annuler la dette du CPO; reconstruire le stade sur le site actuel, être ouvert aux Golden Shares, aux Shadow Boards, à la représentation des supporters au sein du Board et continuer à investir dans l’équipe. Ils disent tous exactement ce que les fans veulent entendre.

Alors, quel est le problème ? En réalité, les choses pourraient bien être complètement différentes, et la vérité est que maintenant nous ne pouvons pas savoir comment cela se passera.

Quels que soient les nouveaux propriétaires, cela nécessitera un haut degré de confiance de la part de chacun et un acte de foi. Les fans ne sauront pas si les propriétaires sont bons, mauvais ou indifférents pendant des mois, voire des années, après quoi le mal pourrait bien être fait.

Il n’est donc pas surprenant qu’Abramovich se donne beaucoup de mal pour protéger son héritage en incluant des clauses de vente, comme ne pas vendre une participation majoritaire dans le club pendant au moins 10 ans et engager un investissement de 1 milliard de livres sterling pour reconstruire le stade, le l’académie et l’équipe féminine.

Ces clauses seront intégrées au contrat de vente, lui donnant force exécutoire. Mais on se demande dans quelle mesure elles seront applicables. Chelsea Supporters’ Trust n’a l’avantage de conclure un contrat juridiquement exécutoire avec aucun des soumissionnaires. Bien qu’ils souhaitent des engagements juridiquement contraignants sur les points pour lesquels ils ont fait pression avec tant de succès ces derniers mois, il est peu probable qu’un accord tacite soit atteint.

Les engagements du Chelsea Supporters ‘Trust étaient très basés sur le “ Fan Led Review ” et en effet l’idée d’une action dorée de Fan Led Review était basée sur l’expérience de Chelsea avec les propriétaires de Chelsea Pitch qui, heureusement, ils clôturent le parcours et le nom du club des propriétaires. Avec de mauvaises intentions.

Il est donc très encourageant que le gouvernement ait annoncé que les 10 recommandations clés du Fan Led Review seront proposées pour législation, bien qu’il soit peu probable qu’elles deviennent loi avant 2024.

Personnellement, cela ne peut pas arriver assez tôt et il est inconcevable que le gouvernement n’ait pas utilisé Chelsea comme test pour les recommandations de Fan Led Review dans le cadre du processus de vente. Nul doute que la Premier League égoïste et égoïste – c’est-à-dire le collectif des propriétaires de clubs – se battra bec et ongles pour empêcher que de nombreuses recommandations du Fan Led Review ne deviennent une législation.

Ils ont passé la majeure partie de l’année dernière à dénoncer publiquement la Football Supporters Association, suggérant à tort qu’ils présenteraient leurs propres recommandations pour la gouvernance du football et l’engagement des fans cet été.

Mon expérience dans les relations avec la Premier League me dit qu’il s’agit probablement davantage d’exercices de marquage de cases et de ne pas être véridique et de ne pas faire confiance. Leur histoire avec des problèmes majeurs, comme les temps de jeu et le fait de laisser les annonceurs s’en tirer, indique à quel point ils se soucient peu des fans. Ils augmenteront sans doute leur lobbying parlementaire à la suite de l’annonce.

Malheureusement, tout est arrivé trop tard pour le changement de propriétaire imminent de Chelsea. Les nouveaux propriétaires seront déjà en place et établis depuis au moins deux ans lorsque la législation entrera en vigueur. Nous aurons peut-être une idée plus claire de l’authenticité et de la fiabilité des nouveaux propriétaires d’ici là, mais faire en sorte que tous les points demandés par le Trust soient inscrits dans la législation à venir sera une arme énorme dans l’arsenal d’un partisan et pourrait également leur donner plus influence dans les négociations en cours.

Cependant, ici et maintenant, avec tous les nouveaux propriétaires potentiels disant toutes les bonnes choses, ce serait une erreur de tout prendre pour argent comptant. Les faits sont clairs et simples. Celui qui finit par posséder Chelsea ne le fait pas par philanthropie ou par altruisme. Toutes les offres sont soutenues et financées par des particuliers très fortunés et des sociétés de gestion de fonds d’investissement. Il y a une raison et une seule raison pour laquelle ils veulent acheter et investir à Chelsea et c’est pour obtenir un retour sur cet investissement et ce profit.

Et, bien sûr, tout argent qui va dans leurs poches est moins d’argent qui peut être dépensé pour renforcer l’équipe, reconstruire le stade ou maintenir les prix des billets abordables. Le mieux que les fans puissent espérer à ce stade est que le processus de prise de contrôle soit conclu le plus rapidement possible afin de limiter les dommages supplémentaires à la saison de Chelsea et aux activités de transfert.

À plus long terme, il faut espérer qu’une combinaison du Chelsea Supporters Trust et de la législation sur la gouvernance du football pourra protéger et protéger le club du pire scénario avec de nouveaux propriétaires.

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