LIV Golf: Dustin Johnson, Sergio Garcia, Lee Westwood et Ian Poulter joueront dans le premier événement

Dustin Johnson et Sergio Garcia se sont rencontrés lors de la Ryder Cup de l’année dernière à Whistling Straits

Les grands champions Dustin Johnson et Sergio Garcia font partie des 42 joueurs confirmés pour le premier LIV Golf Invitational de 25 millions de dollars financé par l’Arabie saoudite la semaine prochaine.

Les Anglais Lee Westwood, Ian Poulter et Richard Bland ainsi que le Nord-Irlandais Graeme McDowell font partie des 12 équipes et 48 joueurs pour l’événement de trois jours.

Le Centurion Club près de Londres accueillera le tournoi du 9 au 11 juin.

Phil Mickelson, six fois vainqueur du Grand Chelem, n’est pas dans la formation, mais six autres joueurs seront annoncés le lundi 6 juin.

L’Américain Mickelson, 51 ans, est lié à l’événement de rupture depuis des mois, mais a déclaré en février qu’il était faire une pause dans le jeu après s’être excusé d’avoir fait des commentaires “imprudents” sur le régime saoudien et de ne pas avoir défendu son titre de champion de la PGA des États-Unis le mois dernier.

Le PGA Tour basé aux États-Unis et le DP World Tour basé en Europe ont rejeté toutes les demandes de dérogation pour permettre aux joueurs de participer à l’ouverture de la série LIV, qui entre en collision avec l’Open canadien de la PGA. Le PGA Tour a déclaré le mois dernier que sa décision était “dans le meilleur intérêt du Tour et de ses joueurs”.

Le DP World Tour a déclaré mercredi à BBC Sport qu’il n’avait aucun commentaire à faire pour le moment.

La série LIV a suscité des critiques parce que son argent provient du Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite, qui est essentiellement un compte d’épargne public pour le gouvernement du pays.

Cela a conduit à des accusations de blanchiment d’activités sportives, des organisations telles qu’Amnesty International faisant valoir que certains pays pourraient investir dans le sport pour détourner l’attention des mauvais dossiers en matière de droits de l’homme.

“Nous exhortons tous les golfeurs participant à ce tournoi à dénoncer les violations des droits humains en Arabie saoudite”, a déclaré Sacha Deshmukh, directeur exécutif d’Amnesty International Royaume-Uni.

“La communauté persécutée des droits de l’homme en Arabie saoudite sera amèrement déçue si des superstars du golf bien payées prennent l’argent de LIV Golf mais gardent le silence sur ce qui se passe en Arabie saoudite.”

L’ancien numéro un mondial Greg Norman, PDG de LIV Golf, estime que le tournoi va “changer le cours” de l’histoire du golf.

“L’agence libre est enfin arrivée au golf”, a déclaré Norman.

“C’est l’occasion de lancer un mouvement qui changera le cours de l’histoire en apportant une compétition nouvelle et ouverte au sport que nous aimons tous.

“Le désir manifesté par les joueurs de participer à LIV Golf démontre leur croyance catégorique dans notre modèle et leur confiance dans ce que nous construisons pour l’avenir.”

L’ancien numéro un mondial Johnson, qui a remporté deux tournois majeurs, a déclaré en février qu’il était “totalement engagé” dans le PGA Tour.

Le numéro 13 mondial est le joueur le mieux classé de l’événement Centurion et son agent, David Winkle, a déclaré à Golf Channel : “Dustin envisage cela depuis deux ans et a décidé que la meilleure chose pour lui et sa famille était de le faire”. .

“Il n’a jamais eu de problème avec le PGA Tour et est reconnaissant pour tout ce qu’il lui a apporté, mais au final, il a estimé que c’était trop convaincant pour le laisser passer.”

Les organisateurs de l’Omnium canadien ont déclaré qu’ils étaient “déçus d’apprendre à ce stade tardif que Dustin Johnson avait pris la décision de participer à l’événement LIV Golf”.

Johnson est un ancien vainqueur de l’événement et un ambassadeur des principaux commanditaires du tournoi, la Banque Royale du Canada, et sa ressemblance a été utilisée pour promouvoir le tournoi.

Parmi les autres grands gagnants qui se sont inscrits figurent l’Allemand Martin Kaymer et les Sud-Africains Louis Oosthuizen et Charl Schwartzel.

Nicklaus rejette les Saoudiens

Jack Nicklaus, vainqueur d’un record de 18 tournois majeurs et hôte de l’événement PGA Tour de cette semaine, le Memorial Tournament, a refusé une offre de plus de 100 millions de dollars pour diriger le nouveau circuit, une demande rejetée par LIV Golf.

Pourtant, lors d’une conférence de presse au Mémorial mardi, l’Américain de 82 ans a déclaré avoir rencontré les organisateurs “par courtoisie” car il dessinait un parcours de golf pour eux.

“Je n’ai aucun intérêt à vouloir faire quelque chose comme ça. Je me fiche du genre d’argent qui m’aurait été versé”, a-t-il ajouté.

“Ma loyauté a été envers le PGA Tour. J’ai grandi sur le PGA Tour. J’ai aidé à fonder le PGA Tour tel qu’il est aujourd’hui. Ma loyauté est là et elle y restera.”

Lorsqu’on lui a demandé si les joueurs qui ont choisi de rejoindre LIV Golf pourraient ne pas recevoir d’invitations à jouer à leur tournoi à Muirfield Village dans l’Ohio, il a répondu : “Le PGA Tour répondra à cela. Franchement, je ne pense pas que ce soit ma question. Nous vivons .” selon les règles du PGA Tour”.

PGA Tour ‘anti-golfeur et anti-fan’

En mai, Norman, double champion du Grand Chelem, a qualifié la décision du PGA Tour de ne pas autoriser ses membres à participer à son événement “anti-golf, anti-amateur et anti-compétitif” et a déclaré qu’il avait dit aux joueurs “nous avons votre retour”. » et que son organisation « les défendra, les remboursera et les représentera » au cas où la procédure se retrouverait entre les mains d’avocats.

L’Australien de 67 ans avait précédemment déclaré à BBC Sport que ses plans s’étendaient sur des “décennies” dans le futur après avoir obtenu un financement supplémentaire de 1,6 milliard de livres sterling, ce qui, selon lui, permettra à sa série de golf sur invitation de devenir un 14 complet. Tournoi mondial de la Super League d’ici 2024.

Cette première série sur invitation de 255 millions de dollars (202 millions de livres sterling) comprendra six autres tournois de saison régulière en 2022, quatre aux États-Unis, un en Thaïlande et un en Arabie saoudite, chacun avec le même prize pool de 25 millions de dollars (20 millions de livres sterling), ce qui signifie chaque étape de la série est plus lucrative que le tournoi le plus riche du PGA Tour.

Les événements comprendront des compétitions par équipe et individuelles, avec 12 capitaines sélectionnant trois joueurs dans un format de style repêchage. Chaque jour, des équipes de quatre joueront en même temps sur différents trous dans ce qu’on appelle un “shotgun tee”.

Le gagnant individuel de chaque événement remportera 4 millions de dollars; à titre de comparaison, l’événement phare du PGA Tour, le Players Championship, a rapporté à Cam Smith 3,6 millions de dollars pour sa victoire en mars, tandis que Collin Morikawa a gagné 2 millions de dollars pour sa victoire à l’Open Championship en 2021.

Le huitième et dernier tournoi sera un championnat par équipe de quatre jours au Trump National Doral Miami du 27 au 30 octobre. Dans l’événement matchplay, une cagnotte de 50 millions de dollars sera répartie entre les 12 équipes de quatre, chaque joueur recevant 25% des gains de son équipe.

Norman a insisté sur le fait qu’il pouvait faire de l’aventure un succès, même si les meilleurs joueurs du monde le boudaient.

“Nous n’avons pas besoin d’eux”, a déclaré Norman lorsqu’on lui a demandé si faire venir Tiger Woods ou Rory McIlroy, qui a déclaré qu’il y avait une “moralité” à ne pas accepter l’argent saoudien, améliorerait sa proposition.

Amnesty International, critiquant les organisations sportives pour avoir accepté des investissements de l’Arabie saoudite, a souligné le mauvais traitement des femmes par le pays, son recours à la peine de mort et son hostilité aux droits LGBTQ+.

Le président du PIF est le prince héritier Mohammed bin Salman, fils du roi d’Arabie saoudite. Le prince héritier, connu sous le nom de MBS, a été accusé d’avoir ordonné le meurtre de Jamal Khashoggi, un journaliste critique du gouvernement saoudien.

Un rapport de l’ONU de 2019 a affirmé que “l’État du Royaume d’Arabie saoudite est responsable” de la mort de Khashoggi. Le gouvernement saoudien a toujours nié toute responsabilité.

Lors de la promotion de la nouvelle série, Amnesty International a critiqué Norman pour avoir déclaré “nous avons tous fait des erreurs” en répondant à des questions sur le bilan de l’Arabie saoudite en matière de droits humains et sur le meurtre de Khashoggi.

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