LIV Golf Invitational: PGA Tour dit qu’il sanctionnera les joueurs qui participent à l’événement de Londres

Graeme McDowell a remporté l’US Open en 2010 et a représenté l’Europe dans quatre Ryder Cups.

Le PGA Tour dit qu’il pénalisera les joueurs qui participeront la semaine prochaine au LIV Golf Invitational de 25 millions de dollars financé par l’Arabie saoudite.

Le PGA Tour a rejeté les demandes d’exemption de ses membres qui veulent jouer et a réitéré sa menace antérieure d’interdire ceux qui enfreignent les règles.

“Les membres qui enfreignent les règles du tournoi sont passibles de mesures disciplinaires”, lit-on dans un communiqué du PGA Tour.

“Comme communiqué à tous nos membres le 10 mai, les membres du PGA Tour n’ont pas été autorisés à participer à l’événement Saudi Golf League London, conformément au règlement du tournoi PGA Tour.”

Le DP World Tour, qui a également rejeté les demandes de dérogation, a déclaré à BBC Sport qu’il n’avait aucun commentaire à faire pour le moment.

Les Anglais Lee Westwood, Ian Poulter et Richard Bland font également partie des 48 joueurs annoncés pour le tournoi de trois jours au Centurion Club près de Londres, aux côtés de l’Irlandais du Nord Graeme McDowell.

Avant la déclaration du PGA Tour, McDowell a déclaré qu’il “n’était pas d’accord” avec la perspective d’interdire des joueurs, ajoutant: “J’espère qu’ils prendront les bonnes décisions.”

“Si les grands tours du monde commencent à interdire les joueurs, ce n’est pas sain pour le sport”, a-t-il déclaré à la BBC Radio Newcastle.

“Il y a beaucoup de gars intelligents dans le monde qui conduisent au golf et je pense qu’ils feront ce qu’il faut pour tout le monde.”

S’exprimant lors du PGA Memorial Tournament dans l’Ohio mercredi, le compatriote de McDowell, Rory McIlroy, a déclaré qu’il était “indifférent”, ajoutant: “Je ne pense certainement pas que le parcours soit quelque chose à franchir.

“Regardez le parcours cette semaine. Regardez le parcours la semaine prochaine au Canada. Ce sont de vrais tournois de golf.”

L’Omnium canadien RBC de la semaine prochaine à Toronto aura lieu en même temps que l’événement LIV. Le vainqueur de l’événement PGA Tour collectera 1,57 million de dollars (1,2 million de livres sterling), tandis que le vainqueur du Centurion remportera 4 millions de dollars.

Son principal sponsor, la Banque Royale du Canada, a déclaré mercredi qu’il avait mis fin aux accords de parrainage avec le gagnant de 2018, Johnson et McDowell.

Le tournoi Centurion Club est le premier des huit événements LIV programmés – cinq aux États-Unis, un en Arabie saoudite et un en Thaïlande – avec un prix total de 255 millions de dollars (202 millions de livres sterling). Les sept premiers valent 25 millions de dollars, dont 50 millions de dollars à gagner lors de la compétition finale par équipe.

Le PGA Tour a déclaré le mois dernier que sa décision de rejeter les demandes de dérogation était “dans le meilleur intérêt du Tour et de ses joueurs”.

Il reste à voir quelles mesures seront prises contre les joueurs qui ont défié le PGA Tour et le numéro 376 mondial McDowell admet que ce n’était pas un choix facile à faire.

“Il m’a fallu plusieurs mois pour prendre ma décision car c’est devenu tellement polarisant, [there is] tant de négativité concernant ce que cela signifie pour le sport du golf”, a déclaré le joueur de 42 ans, qui a remporté l’US Open en 2010.

“Mais je devais le résumer au fait que je suis un homme d’affaires qui a opéré partout dans le monde au cours des 20 dernières années et ce n’est qu’une autre opportunité de golf convaincante.”

“J’ai l’impression d’être un agent libre, j’ai l’impression d’avoir la possibilité de jouer n’importe où quand je veux et c’est juste exercer ces droits dans une opportunité vraiment intéressante.”

LIV Golf Investments, dirigé par l’ancien numéro un mondial Greg Norman, promet de révolutionner le jeu avec un produit plus court, plus pointu et suffisamment lucratif pour attirer les plus grands noms.

Cependant, il a suscité des critiques parce que son argent provient du Fonds d’investissement public saoudien (PIF).

Cela a conduit à des accusations de blanchiment d’activités sportives, des organisations telles qu’Amnesty International faisant valoir que certains pays pourraient investir dans le sport pour détourner l’attention des mauvais dossiers en matière de droits de l’homme.

McDowell est au Slaley Hall dans le Northumberland cette semaine pour jouer dans le premier événement du circuit asiatique qui se tiendra en Angleterre. Ce deuxième tournoi de la série internationale a un prize pool de 2 millions de dollars et est financé par LIV Golf Investments, avec cinq places à gagner lors du LIV Golf Invitational de la semaine prochaine.

Il reconnaît la nature controversée de l’événement de la semaine prochaine, mais pense que cela pourrait conduire à la croissance du sport.

“Économiquement, c’est lucratif, mais le format est innovant, différent et attrayant pour la prochaine génération”, a-t-il déclaré.

“Il y a eu beaucoup de choses dans cette décision. Tout ce que je sais, c’est que les gars avec qui je traite chez PIF et LIV sont passionnés par le jeu de golf et c’est important pour moi. J’aime développer le jeu dans le monde entier. J’adore ça .” utiliser le golf comme une force pour le bien afin d’inspirer vraiment la prochaine génération et d’enseigner de grandes valeurs.

“Nous ne sommes pas ici pour sauver les situations géopolitiques du monde, nous sommes ici pour jouer au golf et développer le jeu dans un pays comme l’Arabie saoudite. Il se trouve qu’ils ont beaucoup de ressources pour pouvoir accélérer leur voyage. ” dans le jeu de golf et je suis heureux d’en faire partie.

“Il est très attirant pour ces gars-là, je ne voudrais pas me mettre en travers de son chemin”

McIlroy, de 33 años, cuatro veces ganador de un major, agregó que no quiere que el PGA Tour y el DP World Tour impongan sanciones severas a los jugadores que se inscriban en los eventos LIV y dijo: “Ciertamente no creo que deban dejar caer le marteau”.

“Il y a des gars dans une position où ils n’ont littéralement pas la garantie d’un emploi l’année prochaine. C’est difficile de rester dans le top 125 ici, surtout quand vous avez 40 ans et que vous n’atteignez peut-être pas le balle aussi loin qu’avant. .

“Comme nous l’avons vu, c’est un jeu de jeunes hommes aujourd’hui. Donc, quelqu’un qui n’a pas la garantie de sa carte Tour l’année prochaine, une autre entité arrive et dit” nous vous garantissons ce montant pendant trois ans, en plus vous jouez pour un tonne. plus de prix, et vous jouez moins d’événements, vous pouvez passer plus de temps avec votre famille ».

“Je veux dire, chaque fois que vous vous asseyez et regardez certaines de ces choses, c’est très attrayant pour certains de ces gars qui sont dans cette position.”

L’actuel numéro huit mondial a ajouté : “J’ai des amis très proches qui participent à cet événement à Londres, et je ne voudrais certainement pas les gêner, alors ils font ce qu’ils pensent être bon pour eux.”

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