Premier tour: Whyte E-160 RSX 29er

Whyte n’est pas particulièrement connu en dehors du Royaume-Uni, où il a la réputation d’offrir des vélos bien pensés à un prix décent, en particulier parmi les critiques. Leur dernière offre est le 2023 E-160 eMTB.

Alors que le nom E-160 existait auparavant en tant que vélo de 27,5 pouces, le modèle 2023 est disponible en 29 pouces ou avec des roues mixtes dans les tailles M à XL, et avec des roues de 27,5 pouces dans les tailles S et XS. Il reçoit également quelques mises à jour par rapport à la version précédente, y compris le dernier moteur CX Smart System de Bosch avec une énorme batterie de 750 Wh.

Whyte E-160 Détails
• Système Bosch CX Smart avec batterie de 750 WH
• Arrière de 150 mm, fourche de 160 mm
• Options de roues 27,5″, 29″ ou mixtes
• Poids : plus de 26 kg / 57,3 lbs (c’est la limite de ma balance à vélo)
• Angle d’assise de 75 °, angle de tête de 64,8 °, base de chaîne de 446 mm
• Tailles : M, L, XL (29 pouces ou MX), XS et S (27,5 pouces)
• Prix : 7 999 £ (E-160 RSX 29er)
• pourquoitebikes.com

détails du cadre

Pour réduire les coûts, le cadre n’est proposé qu’en aluminium 6061. Whyte a décidé d’utiliser un tube diagonal complet pour maintenir l’intégrité structurelle par rapport à une conception où la batterie est insérée dans un trou dans le ventre du “tube”. Ils disent que cela leur permet de maintenir l’épaisseur de la paroi du tube en dessous de 2 mm, ce qui se traduit par un poids total plus léger qu’un tube diagonal fermé, où l’épaisseur de la paroi est augmentée pour compenser un manque d’efficacité structurelle. Ce vélo n’est pas léger, attention.

Whyte a également cherché à maintenir le poids le plus bas possible sur le cadre pour faciliter le déplacement du vélo et les changements de direction. Pour ce faire, ils ont tourné le moteur Bosch dans le sens antihoraire afin que la batterie du tube diagonal puisse glisser vers le bas pour charger le vélo, tout en la maintenant aussi bas que possible au sol. Bien que le vélo soit livré avec la plus grande batterie de 750 Wh de Bosch, des batteries plus petites peuvent être utilisées ; et parce que la batterie se clipse en bas, l’espace vide se trouve en haut du tube diagonal, ce qui aide à maintenir le centre de gravité encore plus bas.

Le E-160 est doté d’un flip-chip qui modifie la hauteur du boîtier de pédalier de 8 mm et l’angle de la tête de 0.7 degrés. Il a la protection de cadre habituelle, les cosses de porte-bidon et l’acheminement interne que vous attendez d’un vélo moderne, et le tube de direction peut accueillir des fourches de direction de 1,8″.


Suspension

Malgré son nom, le E-160 offre 150 mm de débattement à l’arrière, ainsi qu’une fourche de 160 mm. La tringlerie de suspension est progressive tout au long de la course, avec une progression d’environ 23% du début à la fin. C’est assez progressif, mais rien de fou. Les niveaux d’anti-squat (combien la suspension résiste au pédalier) sont à peu près typiques pour un vélo électrique, avec environ 80% à l’affaissement.

Ce qui distingue la suspension Whyte, c’est l’air de choc. “J’ai constaté que les vélos électriques ne nécessitent généralement pas plus d’amortissement qu’un vélo ordinaire”, déclare Sam Shucksmith, ingénieur VTT de Whyte, “en raison de la stabilité fournie par le poids supplémentaire du vélo, vous pouvez vous en sortir avec moins d’amortissement et ils bénéficient d’une conformité et d’une traction accrues sur les petites bosses. Le support de ressort à mi-course est important lorsqu’il s’agit du poids supplémentaire d’un vélo électrique.


Géométrie

Whyte Bikes a été l’un des premiers à adopter la géométrie moderne et le E-160 est à jour. La longueur de la base est bien équilibrée à 446 mm (ni trop longue ni trop courte). Avec tout ce poids devant le boîtier de pédalier, une longue base de chaîne peut rendre un vélo électrique très difficile à diriger à la main et à se déplacer sur la piste. L’angle d’assise est d’environ 75 degrés, ce qui n’est pas le plus raide, mais en termes d’ergonomie de pédalage, cela ne semble pas trop avoir d’importance avec les vélos électriques. La fiche technique indique que le boîtier de pédalier mesure 344 mm de haut (336 mm de bas), mais il me semble plus bas.


Modèles et spécifications

Il existe deux options de spécifications pour la version 29 pouces, qui ont toutes deux le même moteur Bosch et la même batterie de 750 Wh. J’ai piloté le modèle RSX le plus cher avec des amortisseurs Fox 38 et des amortisseurs Float X Performance Elite, tandis que le modèle moins cher a une fourche RockShox ZEB RC et un amortisseur en ligne Deluxe Select R.

Whyte E-160 RSX 29 pouces 7 999 €

Fourchette: Fox Float 38 Performance Elite, 160 mm
Choc: Fox Float X Performance Elite, ajustement personnalisé
Transmission: SRAM GX Eagle AXS, 10-52

Freins : Code SRAM RSC 220/220mm
La roue: Hope Fortus 30 ou DT Swiss HX1700
Pneus : Maxxis Assegai EXO+ Maxxgrip (f) / DHR2 DD, MaxxTerra (droite)

Whyte E-160S 29 pouces 6 399 €

Fourchette: Rock Shox Zeb RC, 160 mm
Choc: RockShox Deluxe Select R,
Transmission: SRAM GX Eagle, 11-50

Freins : Guide SRAM RE, 220 / 220mm
La roue: WTB HTZ i30
Pneus : Maxxis Assegai EXO+ Maxxgrip (f) / DHR2 DD, MaxxTerra (droite)

impressions de voyage

Je n’ai eu la chance de piloter le E-160 29er qu’une seule fois, mais j’ai pu parcourir une large sélection de pistes d’essai bien connues dans la vallée de Tweed. J’ai apporté ma propre balance à l’événement de lancement, mais je n’ai pas pu peser mon vélo d’essai XL car la balance ne monte que jusqu’à 26 kg (57,3 lb). Tout ce que vous devez savoir, c’est qu’il ne s’agit pas d’un vélo électrique léger.

Le moteur Bosch CX est puissant et intuitif ; Il répond proportionnellement et avec peu de décalage, ce qui rend les montées techniques avec des virages serrés faciles à négocier. Il est également raisonnablement silencieux, avec moins de bruit d’embrayage que l’on trouve dans d’autres moteurs.

J’ai testé le vélo uniquement sur le réglage haut, et bien que le boîtier de pédalier ne soit pas exceptionnellement bas sur le papier, j’ai eu beaucoup de coups de pédale sur le E-160. L’angle du siège est plus lâche que la plupart des autres et met plus de poids sur la suspension arrière qui monte, ce qui fait que la suspension s’assoit plus bas dans sa course. Avec la configuration de l’amortisseur d’origine, c’est assez progressif ; Avec un affaissement de 30%, je n’ai jamais vraiment fait un tour complet, mais il s’installe un peu dans son tour pour commencer. Si j’avais plus de temps, j’aimerais essayer une entretoise de volume inférieur avec moins d’affaissement.

En descente, vous ne pouvez pas cacher votre poids à travers des mouvements techniques cruciaux et des virages serrés ; il faut plus d’efforts et de temps pour négocier ces points de pincement, et malgré un rotor avant de 220 mm, il peut être difficile de ralentir à la hâte. Le boîtier de pédalier bas a également entraîné des rayures sur la pédale dans les ornières profondes lors de la descente.

Cependant, comparé à de nombreux vélos avec des bases plus longues, ce n’est pas le plus difficile à utiliser en mode manuel et lapin. Lorsque je me suis retrouvé coincé sur des sentiers plus larges avec des virages et des sauts rapides, le vélo a pris vie. Il est facile de prendre de la vitesse et de sauter à travers les bermes, tout en avalant bien les racines et en gardant vos pneus pressés au sol.


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