Quand le sous-marin jaune de Villarreal a accosté pour la dernière fois à Anfield – pour être coulé par Daniel Sturridge – Liverpool FC

Liverpool se prépare à affronter Villarreal en demi-finale de la Ligue des champions, mais que s’est-il passé la dernière fois que les deux équipes se sont rencontrées ?

Après le drame du derby du Merseyside, l’attention se tourne maintenant rapidement vers la Ligue des champions, avec Villarreal se dirigeant vers Anfield pour le match aller mercredi soir.

Cela fait cinq ans que Liverpool a affronté le sous-marin jaune pour la dernière fois, et beaucoup de choses ont changé pour les deux équipes.

La première saison mémorable de Klopp

La saison 2015/16 a été sismique à Anfield, alors que Brendan Rodgers a cédé la place à Jurgen Klopp en octobre 2015.

On ne pouvait nier l’ampleur de la nomination au moment où elle s’est produite, mais même le fan le plus optimiste de Liverpool ne s’attendait peut-être pas à un tel brio de la part de l’Allemand au cours des six prochaines années et demie.

Alors que les résultats de la Premier League étaient imprévisibles lors de la première saison de Klopp aux commandes (ils termineraient huitième du tableau), il a fait des percées immédiates en Ligue Europa.

Après une victoire cumulée 1-0 plutôt oubliable contre Augsbourg en huitièmes de finale, le vrai drame a commencé à se dérouler.

Liverpool a affronté Man United lors de sa première rencontre en Europe, et l’idée d’être éliminé par ses plus grands rivaux ne valait pas la peine d’être envisagée.

MANCHESTER, ANGLETERRE - Mercredi 16 mars 2016 : Philippe Coutinho Correia de Liverpool célèbre marquant le premier but contre Manchester United au cours de l'UEFA Europa League Round de 16 match retour à Old Trafford.  (Photo de David Rawcliffe/Propagande)

Heureusement, les Reds l’ont emporté 3-1 au total, avec une finition habile de Philippe Coutinho faisant taire Old Trafford au match retour, après une confortable victoire à domicile.

Le quart de finale a vu l’une des meilleures nuits de tous les temps d’Anfield, alors que Klopp affrontait l’équipe de Dortmund qu’il avait quittée un an plus tôt, désormais dirigée par Thomas Tuchel.

Une équipe de stars qui comprenait Mats Hummels, Marco Reus et Pierre-Emerick Aubameyang étaient de grands favoris pour progresser, mais Liverpool avait d’autres idées.

Divock Origi a donné aux hommes de Klopp un match nul 1-1 en Allemagne, avant que Dejan Lovren ne réalise le retour le plus incroyable à Anfield, scellant une victoire 4-3 avec une tête de dernière minute.

Ce match inoubliable a préparé un match de demi-finale avec Villarreal…

aux demi-finales

LIVERPOOL, ANGLETERRE - Jeudi 5 mai 2016 : les joueurs de Liverpool et de Villarreal se serrent la main avant la demi-finale retour de l'UEFA Europa League à Anfield.  (Photo de David Rawcliffe/Propagande)

Ayant été négligé contre Dortmund, Liverpool devait prendre le dessus sur Villarreal dans le dernier carré.

Les Reds ont été avertis de ne pas tenir leurs adversaires de la Ligue des champions pour acquis dans les semaines à venir, et on a le sentiment qu’ils ont fait exactement cela lors du match aller à El Madrigal cinq ans plus tôt.

Liverpool était sans doute la meilleure équipe d’Espagne, mais ils étaient prodigues devant le but, prenant 15 tirs mais n’atteignant la cible que trois fois.

Ils ont dû payer quand Adrián López a trouvé le filet dans les arrêts de jeu, donnant à la rencontre un aspect complètement différent, surtout avec la règle des buts à l’extérieur toujours en place.


Liverpool XI contre. Villarreal – 5 mai 2016

LIVERPOOL, ANGLETERRE - Jeudi 5 mai 2016 : les joueurs de Liverpool s'alignent pour une photo de l'équipe du groupe avant leur match retour de demi-finale de l'UEFA Europa League contre le Villarreal CF à Anfield.  (Photo de David Rawcliffe/Propagande)

mignolet; Clyne, Touré, Lovren, Moreno ; Milner, Can, Lallana, Coutinho ; Sturridge, Firmino


Un but de Villarreal à Anfield obligerait Liverpool à en marquer trois pour progresser, il y avait donc une appréhension compréhensible avant la rencontre inverse.

Heureusement, les Reds ont peut-être sauvé leur performance européenne la plus professionnelle de la saison pour cette nuit-là.

Le premier but contre son camp de Bruno Soriano a immédiatement apaisé la tension et les scores étaient globalement égaux avant la dernière demi-heure.

LIVERPOOL, ANGLETERRE - Jeudi 5 mai 2016 : Daniel Sturridge de Liverpool célèbre le premier but contre Villarreal lors de la demi-finale retour de l'UEFA Europa League à Anfield.  (Photo de David Rawcliffe/Propagande)

Ce sont deux Anglais talentueux mais sujets aux blessures qui ont porté Liverpool sur la ligne d’arrivée, avec Daniel Sturridge qui a bien terminé pour faire 2-0, célébrant plus passionnément que jamais.

Adam Lallana a ensuite mis la cerise sur le gâteau, après que Víctor Ruiz ait reçu le carton rouge, alors que l’équipe de Klopp atteignait la finale à Bâle.

Le Séville d’Unai Emery était son rival…

Que s’est-il passé après ?

Les joueurs de Liverpool semblent découragés après la finale de l'UEFA Europa League à St. Jakob-Park, Bâle, Suisse contre Séville.  (Mai 2016) (Image de David Davies PA Archive/PA Images)

À ce stade de sa carrière, Klopp avait la réputation de perdre les finales.

Cependant, il était convaincu que son record changerait pour le mieux en Suisse, le destin semblant être de son côté après son parcours héroïque.

Cependant, tous les scripts n’ont pas de fin de conte de fées, et une nuit spéciale s’est finalement transformée en cauchemar.

Sturridge a donné l’avantage à Liverpool avec le tir le plus glorieux du pied – il reste l’un des la grands buts oubliés des Reds, mais ils se sont effondrés après la pause.

Séville a pris de la vitesse et les hommes de Klopp ont faibli défensivement, l’égalisation de Kevin Gameiro s’ajoutant à deux buts de Coke.

Bâle, Suisse - Mercredi 18 mai 2016 : manager de Liverpool Jürgen Klopp avant la finale de l'UEFA Europa League contre Séville à St. Jakob-Park.  (Photo de David Rawcliffe/Propagande)

Un Klopp optimiste a livré un message désormais emblématique aux supporters après le match, disant:

“Un jour, tout le monde dira que Bâle a été un moment déterminant pour le merveilleux avenir du Liverpool FC.”

Six ans plus tard, et avec une couronne dans le sac de la Ligue des champions, de la Premier League, de la Coupe du monde des clubs, de la Super Coupe de l’UEFA et de la Coupe de la Ligue, Klopp a sans doute construit le meilleur Liverpool de l’histoire.

Ils sont à un pas de faire quelque chose d’extraordinaire, avec un triplé toujours offert, et la victoire sur Villarreal scellerait une troisième finale de Ligue des champions en quatre ans.

Mais sous-estimez les équipes d’Emery à vos risques et périls…

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